Descubre Todo Acerca del Vodka

Dentro de las bebidas espirituosas comerciales, con alto grado alcohólico  (de 37 a 50º) se encuentra el vodka. Esta se está popularizando, especialmente entre los  jóvenes de un modo significativo. Es un destilado que proviene de la fermentación de centeno o  trigo y hasta de las papas o remolachas.

El vodka es, esencialmente, etanol y agua, pero luego se le añadieron esencias de hierbas o frutales. En los países del este europeo y Rusia,  la palabra vodka se utiliza en general para referirse también a cualquier licor de fruta  o destilado, con o sin sabor a cereal que no sea el whisky.

La palabra vodka es un diminutivo de otro vocablo de origen eslavo que se puede traducir como “agüita”. Esto es por su similitud con el vital líquido en cuanto a lo incoloro y sin olor.

El Maravilloso Origen del Vodka

La historia del vodka alrededor de su nombre tiene datos muy interesantes. En 1405, en Polonia, se encontró la palabra vodka en documentos pero referida a un medicamento o cosmético. En 1533 aparece en lengua cirílica también como bebida medicinal rusa traída a Polonia.

El vodka es una bebida muy antigua, se cree que ya en el siglo XII se producía. En los primeros años el vodka  se hacía en forma rudimentaria sin envejecimiento ni destilación.

Primero se fermentaba la materia prima, de productos más a  mano como trigo, maíz o papas o combinados. Segundo, se filtraba de manera sencilla con filtro de carbón. Tercero, ese líquido obtenido se reducía, se le añadía agua purificada y, al final, se embotellaba.

Era el vodka: un líquido sin olor, sin color y de una alta graduación alcohólica. Esto se buscaba para que no se congelara tan fácilmente  pues la zona de origen era de clima con muy bajas temperaturas. Además, por este mismo motivo, se necesitaba de una bebida que ayudara a los pobladores a mantenerse en esas condiciones tan extremas.

Luego, según la historia del vodka, en su producción se comenzó a usar el alambique. Antes de esto, el alcohol se separaba del agua a través de la congelación natural, pues el agua se congela primero que el alcohol y así quedaban separados.

Otra manera que se utilizaba antiguamente era destilarlo la primera vez, se le agregaba leche y luego se destilaba de nuevo; y por último, se le añadía agua y algún aromatizante. Fue en el siglo XX, cuando se inventó la destilación continua y así se perfeccionó la producción del vodka.

Determinar el lugar de origen del vodka ha suscitado muchas discusiones ya que tanto Rusia como Polonia se atribuyen su paternidad. En 1970, oficialmente se abrió esa discusión a nivel internacional porque Polonia reclamó su origen.

Los rusos comprobaron, con datos históricos que ya la consumían desde el siglo XV; según la historia del vodka, este se destiló por primera vez en el Gran Ducado de Moscú en un monasterio y luego apareció en la capital, cerca del año 1440. Polonia, en cambio, solo presentó pruebas para el siglo XVI.

Así que, por este motivo, Rusia aparece como la cuna del vodka y se le considera como la bebida representativa de la Nación. Sin embargo,  este destilado, se consumía no solo en Rusia y Polonia, sino en Ucrania y otros países eslavos como la antigua Checoslovaquia y la antigua Yugoslavia;  y bálticos como Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania.

Pero, es a partir de la culminación de la II Guerra Mundial  -después de 1945- que aumentó grandemente la producción del vodka  y se comenzó a exportar y a producir en países del mundo occidental, sobre todo en Estados Unidos.

 

¿Ya sabes cómo se elabora el Vodka?

Para la elaboración del vodka se recurre a una serie de pasos  e ingredientes que le otorgan a la bebida características particulares.

Cada fabricante que representa marcas específicas del producto realiza un proceso de destilación que llega muchas veces al 100% de pureza; otros bajan estos parámetros a un 96 %, ya que se inclinan por preservar algunas de las esencias propias de los cereales en el producto final.

El procedimiento general  para la elaboración del vodka es el siguiente:

  • Proceso de fermentación de los cereales en agua.
  • Prensado del fermento.
  • Sustracción de jugos vegetales a través del prensado de cereales.
  • Trituración de granos hasta convertirlos en harina.
  • Mezcla de la harina con agua
  • Calentamiento bajo presión de la mezcla de harina y agua.
  • Transformación de la fécula obtenida en azúcar.
  • Incorporación de la levadura como elemento de aceleración de la fermentación.
  • Se obtiene el alcohol.
  • Proceso de destilación. En este punto ya se cuenta con la base del vodka que es el aguardiente.
  • Calentamiento del aguardiente para lograr los grados de alcohol requeridos.
  • Procesos de filtración y purificación.
  • Producto final:

 

Estos trece pasos se pueden englobar en estos cuatro principales:

El primero de ellos es la preparación del caldo o zumo. Al comenzar la preparación, el grano escogido para elaborar el vodka  se muele y se pulveriza. A esta harina resultante se le agrega agua y se le presiona.

A las cuarenta horas, con temperatura y presión controlada y levadura añadida, se produce la reacción química de la fermentación y se obtiene un resultado de un producto de 90% de graduación. Esto es así para que, en el paso siguiente, que es la destilación, el vodka se mantenga lo más puro posible.

Como segundo gran paso viene la destilación. Para ello se utilizan unos alambiques (pueden ser hasta 5 de ellos) de última generación que funcionan de manera continuada. Son muy altos y de gran capacidad. Comienza el proceso calentando la materia prima obtenida en el paso anterior; así, el vapor del alcohol va ascendiendo y, en la parte de abajo del alambique queda el sedimento.

En tercer lugar, está el momento de la filtración. En la actualidad se utiliza para este procedimiento filtros especiales que pueden ser de carbón natural o técnicas muy avanzadas con elementos a base de oro y plata. Después de filtrado,  el producto queda sin ninguna partícula indeseada producida en la destilación.

Por último, y,  en cuarto lugar, está el proceso de disolución. Ya se tiene el vodka, pero a una concentración muy alta, 96%. Por tal motivo, se tiene que disolver en agua de procedencia certificada (fuente o manantial, agua subterránea o de origen glaciar). Al realizar este último paso, la graduación alcohólica desciende a los 40º.

Es importante señalar  que existe un exhaustivo control de calidad en cuanto a la elaboración del vodka que depende básicamente de tres elementos primordiales: calidad del alcohol utilizado, el origen, composición y propiedades del agua y el proceso de purificación.

Por otra parte, los productores de esta popular bebida de origen ruso, cuidan para que las condiciones ideales tanto del clima como del terreno para el cultivo de los cereales que se incluyen en el proceso de fabricación del vodka sean las ideales. Así como también la fase de almacenamiento en los clásicos barriles de madera, los cuales son previamente preparados.

Las Marcas Líderes del Mercado

La producción de vodka  hace tiempo que ya no se limita a Rusia, Polonia y a los países donde tradicionalmente se ha elaborado. Ahora el vodka se fabrica en muchos lugares. Existen marcas estadounidenses, europeas y hasta asiáticas y latinoamericanas. Un conjunto considerable de ellas engrosa el ranking de marcas de vodka más populares a nivel mundial.

La revista Drinks International (Bebidas Internacionales de Gran Bretaña) realizó una lista donde 42  marcas de vodka aparecen como las más vendidas. Entre las primeras diez de esta publicación destacaron en el mes de octubre, las siguientes:

1.Vodka Smirnoff, de Estados Unidos. Esta marca ha vendido 25,7 millones de cajas.

2. Zelionaya Marka (Marca Verde) vodka ruso con 11,97 millones de cajas.

3. Absolut de Suecia. está entre uno de los más vendidos con 10,73 millones de cajas. El vodka azul pertenece a esta marca.

4. Jórtitsa de Ucrania con 9,60 millones de cajas.

5. Nemiroff, Ucrania con 8,55 millones de cajas.

6. Hlibny Dar (Don de Pan) Rusia con 6,63 millones de cajas.

7. Piat Ozer (Cinco Lagos) Rusia con 6,54 millones de cajas.

8. Absolwent Polonia con 4,18 millones de cajas.

9. Grey Goose, Francia, con 3,60 millones de cajas.

10. Vodka Skyy, Italia con 3,15 millones de cajas.

Por su parte, Carlos Acirón en su blog de cultura gastronómica Con la Papila Crítica: Ver, Comer y Beber, hace una clasificación ubicando al vodka en el siguiente ranking de marcas más vendidas en todo el mundo. He aquí una selección comenzando desde la décima posición a la primera:

10. Vodka Finlandia. Con diversos sabores y vendida a 9 países distintos.

9. Stolichnaya Vodka. Con una campaña de mercadeo muy creativa y sus versiones de Karamel.

 

8. Skyy Vodka. De la compañía Campari de Italia. Vodka de  primera calidad. Nº 1 de vodka premium doméstico en Estados Unidos y quinto a nivel mundial.

7. Grey Goose Vodka. De la compañía Bacardí, Francia. Con la novedad de su sabor de cereza negra.

6. Zoladkowa de Luxe. Uno de los diez mejores. Se vende principalmente en Polonia.

5. Krupnik. Del grupo Belvedere. Se comercializa en muchos países europeos.

4. Pyat Ozer. De la Siberia rusa. Es la cuarta marca con mayor amplitud a nivel mundial.

3. Belenkaya. De Rusia, se fabrica en cuatro clases. Es poco conocida en Europa pero su volumen de venta es alto: 7,3 millones de cajas.

2. Absolut Vodka. Innovadores en cuanto a diseño de las botellas y las ediciones limitadas que lanzan. Por muchos motivos, siempre avanza en las ventas.

1. Smirnoff. La más grande del mundo. Ofrece muchos sabores. Alto nivel de ventas en Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Irlanda y Sudáfrica.

 

Conoce los tipos de Vodka que existen

De la unión de cereales como el trigo y el centeno, de tubérculos como la papa, de frutas y por supuesto,  el azúcar, nace una bebida de exquisito y particular sabor; el vodka.

El vodka se ha convertido en una de las bebidas alcohólicas más buscadas y consumidas del mundo. De allí se deriva la cantidad de marcas que otorgan singularidad a cada una de ellas no sólo en sus presentaciones, sino también en su proceso de elaboración.

Cuando se menciona el vodka de inmediato se establece una súbita relación con Rusia o Polonia. Sin embargo, hoy por hoy esta emblemática bebida espirituosa, usada mayormente en la preparación de deliciosos cocteles, se produce también en países como, Francia, Japón, Italia y Suecia.

El vodka ruso puede tener un porcentaje de  alcohol por volumen entre 35 y 70%, pero el más utilizado es de 40%. Se bebe sin combinar, en vasos fríos llamados “ryumka”. Se utiliza para acompañar carnes, caviar, pescado ahumado, pepino salado y setas. Entre los vodkas Premium de Rusia tenemos: Beluga, Mamont, Organika y Kremlin Award.

Además de la gran variedad de marcas existentes, es importante precisar qué tipos de vodka hay. Depende para su elaboración, de una mezcla de materiales sobre la base de etanol y agua que los productores combinan magistralmente.

Algunos fabricantes de vodka destilan la bebida al 100% para poder alcanzar un grado de pureza absoluto, pero otros prefieren dejarles algunos residuos que le otorgan un sabor, una  textura y  un olor particular.

Según los ingredientes básicos usados en su elaboración, los vodkas pueden clasificarse de la siguiente manera:

Vodka de centeno: Es de aroma suave y algo dulce. El centeno es el cereal  predilecto de la Europa del Este.

Vodka de melaza: es más dulce que el de centeno y posee un aroma suave, particular y agradable. En la antigüedad se usaba la melaza por lo económico.

Vodka de papa: El procedimiento para elaborar vodka de papa es muy complejo y costoso. En Polonia se trabaja con la papa a nivel industrial para la producción del vodka.

Vodka de trigo: Más utilizado en Europa occidental y también en los Estados Unidos. En este tipo de vodka destaca uno elaborado en Francia desde los años 1990 y hoy en día pertenece a la empresa Bacardí, es el Vodka Grey Goose.

El Vodka Grey Goose  tiene un 40% de alcohol por volumen y 80º de graduación alcohólica. Es una bebida tipo Premium elaborada con cinco destilaciones. Hecho a partir del grano de trigo con agua de pozo profundo.

Según su proceso de elaboración, origen e ingredientes añadidos se puede clasificar también al vodka en dos clases muy amplias:

Vodka neutro:

Es aquel vodka que contiene las características del vodka ruso, muy fuerte y con grado alcohólico alto. En Rusia existe una clasificación de estos tipos de vodka donde los más fuertes tienen hasta 55% de graduación alcohólica. Polonia también es productora de estos tipos de vodka neutros. Allí tienen una clasificación propia: Estándar, Premium y Deluxe.

En América, a estas clases de vodka se les llama clásicos y los clasifican por la marca, el costo y el grado de alcohol.

Vodka saborizado:

Se originó para darle opciones al consumidor que prefiere un grado alcohólico menos fuerte y un sabor más suave. En Rusia se le agrega miel y pimienta para darle sabor; en Polonia y Bielorrusia se usan hierbas de la localidad que le imprimen un gusto particular y color a la vez. Los países del norte de Europa usan asimismo hierbas, especias o frutas.

En este renglón se puede tomar nota de un vodka muy atrayente tanto a la vista como al paladar, es el vodka azul. Este destilado es producto del añadido de frutas como las bayas que son las que le otorgan ese espléndido color. Además, tiene un exquisito sabor y es especial para preparar cocteles.

Otros agregados que se utilizan para dar sabor a los diferentes tipos de vodka son; la vainilla, el jengibre, las frutas, y, hasta el pimentón y el chocolate.

 

¿Qué Tragos Pueden Combinarse con Vodka?

Según los conocedores, y revisando el origen y tradición del vodka, la forma más recomendada de tomarlo es frío y solo. Pero en vista de sus características tan neutrales, el vodka es una de las bebidas alcohólicas más versátiles a la hora de preparar tragos y cocteles.

Día a día van apareciendo nombres y combinaciones nuevas que aportan sabor y originalidad. La creación de nuevos tragos y cocteles tienen que ver con la creatividad e ingenio de los conocedores, así como también con las bondades implícitas en este destilado tan especial.

Por lo tanto, el vodka es una bebida excelente para ser mezclada con diversidad de otros tragos logrando de este modo una combinación ganadora. Sin embargo, no todos los ingredientes son aptos para unirse al vodka. Una de las mejores ideas es mezclarlo con refrescos tipo light.

Algunas bebidas que casan muy bien con el vodka son: el refresco Sprite, las bebidas energéticas sin azúcar, el agua tónica, el Madras, los jugos de frutas ácidas como la piña, la naranja, la lima y entre ácido y amargo como los arándanos.

Igualmente son combinables con el vodka, los triple sec, las cremas de menta, los Martini y las bebidas isotónicas. Algunos cocteles famosos que se pueden preparar con vodka combinados con otros tipos de tragos son los siguientes:

  • El Whitte Russian, que lleva una medida de vodka y una de licor de café (kahlúa).
  • El Cosmopolitan, que tiene triple sec y zumos de limón y arándanos.
  • El Conejo Blanco, cuyo ingrediente principal es la leche, el licor de vainilla y vodka de vainilla.
  • El Fantasma de Kenia lleva además del vodka de vainilla, licor de café, licor de vainilla entre otros ingredientes.
  • El Madagascar se prepara con Absolute Vanilla, bitter de melocotón y otros ingredientes.
  • Coctel de Vainilla y Amaretto combinado con este rico licor de almendras amargas.
  • El Coconut Café se combina el vodka con licor de coco, de café y ron.
  • El Tum Yummi Swizzle que lleva licor de jengibre.
  • Chocolate Martini Extra, el vodka se combina con licor de chocolate.
  • El Manhattan se prepara con vermut dulce.
  • También se puede mezclar el vodka con licor de avellanas (Frangélico); con coñac y crema de cacao.
  • Vodka Tonic simplemente agua tónica y vodka.

Aparte de poder degustar cocteles de vodka con otras bebidas alcohólicas, también se pueden preparar exquisitos y refrescantes mezclas con jugos de frutas, ideales para ser consumidos alrededor de una piscina o en un día de playa. En los días calurosos, un toque de vodka tendrá el efecto contrario al esperado en las frías tierras rusas al diluirse con zumos y hielo.

Algunos ejemplos de estos fabulosos cocteles son:

  • El Sex on the Beach, que lleva jugos de arándanos, de naranja, licor de durazno y vodka Smirnoff nº 21
  • El Desarmador se prepara con jugo de naranja y vodka.
  • El Bloody Mary lleva vodka destilado de trigo con jugos de limón y tomate, entre otros ingredientes propios de este conocido coctel.
  • Paloma Rusa se mezcla con el vodka, refresco de toronja y jugo de limón.
  • En el Secret Garden la receta indica Ginger Ale con licor de mora, más frutas de bayas variadas como moras, fresas y frambuesas.
  • El Vodka Rose consiste en la unión de jugos de granada, champaña seca y licor de flor de sauco.
  • Moscow Mule se prepara con limón, cerveza o ginger ale y vodka.
  • Tatanka Cocktail, contiene jugo de manzanas, hielo y vodka
  • Lemon Drop, hecho con jugo de limón, almíbar, azúcar y una medida de vodka.
  • Sea Breeze se une el jugo de pomelo, cranberry, agua y vodka.
  • Trago con Vodka y Melón. Este coctel lleva ron, licor de melón, limonada y el vodka.
  • Caipiroska se hace a partir de una mezcla de hielo, lima y azúcar.
  • Volstead, con fresas, jarabe, vodka, licor de flor de sauco y jugo de limón.
  • Basil Gimlet lleva además del vodka, jugo de lima, jarabe, albahaca, apio y sal.
  • Russian Spring Punch con jugo de limón, jarabe, licor de grosellas negras, vino espumoso seco.
  • República Nacional de Texas elaborado con jugo de toronjas, miel y Amontillado cherry.
  • Sgroppino Clásico tiene sorbete de limón, una medida de Prosecco y menta.